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阿卡迈CEO:网站拥堵不是高清视频惹的祸

2014-02-20 11:34 来源:中国日报网

保罗·萨甘是全球最大的CDN服务商阿卡迈(Akamai)的首席执行官,该公司在承载网站流量方面有着举足轻重的作用。萨甘告诉我们无需为互联网容量感到担忧。

你或许会对“互联网可以满足不断增长的各种需求”这种说法持怀疑态度,这无可厚非。除了电子邮件、歌曲、网络电话以及网页数量的激增外,如今在线视频也如雨后春笋般不断涌现。思科系统(Cisco Systems)的资料显示,截至2014年,浏览视频所耗费的流量已占互联网用户流量消费总数的一半,而这一比例在2006年仅为16%。倘若互联网承载流量问题的能力不能同步增长,那随之而来的网络拥堵自然会降低用户所使用的各种应用程序的速度。

但阿卡迈科技公司的首席执行官保罗·萨甘说,人们往往低估了互联网的容量。他之所以能够对此有所了解是因为全球有15%-30%的互联网内容都是由阿卡迈公司负责分发的。该公司始建于1998年,由麻省理工学院的数学家和数名研究生创立而成,在加快网络内容分发速度方面颇有良方。其中一个技巧就是要确保深受读者欢迎的内容不会慢慢销声匿迹。阿卡迈科技公司将7.5万个服务器内置于各类互联网服务提供商的网络中,而各类高频搜索文件则能在这7.5万个服务器中很容易地找到。这样一来这些文件就更容易为终端用户所接触。萨甘向美国《技术评论》杂志(Technology Review)的副主编布莱恩·伯格斯坦(Brian Bergstein)描述了他对于互联网未来的看法。

技术评论(以下简称TR):您认为怎样描述互联网的流量激增程度最为恰当?

保罗·萨甘(以下简称PS):今年仅在一周内我们所发送的数据总量就达到了2005年全年发送的总数。

TR:您为什么认为互联网仍具有很大的空间?

PS:如果你把互联网容量看成是终端线路的总和而不是在某一固定时间最窄点位置的话,那互联网容量就大得多了。如果你说:“我要使用一个数据中心向世界各地转播世界杯盛况(在线视频流)”——那也就是意味着数百万用户同时观看的数据流量速度为每秒几兆兆位——如果没有互联网你根本不可能有这么大的容量,更别提那些构成互联网的小网络了。我们之所以能够做到维持这样的转播速度就是从人们互相联系的各个点操作的。

TR:据我所知,您目前正在制作各类视频以及其他形式网络内容的副本,并在关键时刻将其传播出去。

PS:传播线路可能是事先选好的,亦或是根据问题状况不断改动的。以美国波士顿为例(做个类比)。你想要怎样从(美国)剑桥穿过查尔斯河到达芬威公园?众多桥梁可供你选择,但尽管如此,互联网协议或许会告诉你选择麻省大道大桥(the Mass. Ave. bridge)或是波士顿大学桥(the BU Bridge),而波士顿大学桥目前正在施工,显然这个答案是错误的。但未来这条道路或许可以尝试一下。互联网不可能会识别这一现象,至少现在不能。但我们可以。

TR:但这些建筑无法满足的需求还在不断增加。

PS:这是必然的。

TR:网站拥堵难道是数百万小时的高清视频惹的祸?

PS:我想如果真的是视频的原因,我想人们可能很难有这么好的观影体验吧,他们或许不会再看某些视频,视频数量也会下降,那网络容量自然就上去了。可人们一直在数据中心容量方面进行大额的投资。他们还将这些投资用于终端线路网络的构建上。为什么呢?因为这两方面的建设都能带来巨大的收益。不够出彩的东西通常不能赚钱,所以说在互联网容量与日俱增的这15年间,中间线路建设总是要滞后于最初或者是终端线路,这一点什么时候都不会变化。(不过)我们的观点是倘若能绕过中间这个环节,那互联网容量将能继续扩大。

TR:我们已经听到了许多关于互联网未来很长一段时期内状况的可怕传言。

PS:互联网要崩溃的预言已经不是什么新鲜事儿了。只要我们还上网这些言论就一直存在,甚至还会此起彼伏。目前人们已经通过投资发现了许多好的商业机遇,而这些机遇进一步说明了网络崩溃预言难以实现。我认为好的机遇还会层出不穷。我并不认为过多的网络视频会导致最终互联网的崩溃。

TR:互联网的未来并不能说全由视频数量决定,但这并不意味着两者之间就没有关系。像您公司提供的服务可以改善视频流的质量,尽可能地减少视频占用宽带的空间。

PS:事实上人们如今已经体会到了这种便利,只是他们自己不知道而已。他们通过大荧屏观看电影,在此背景下的宽带变动不大,我们也正努力提供流畅的画面。这种做法无异于在荧屏后进行能量管制,不过它并不会影响人们的观影体验。

TR:那这不就是意味着在无线局域网条件下使后台智能传输服务通过终端线路时更困难了吗?

PS:无线局域网存在着一种挑战,那就是:不管基础设施有多新,它的用途也不过是改善音质,而非服务于数据的传输。这些数据网络竟然不能将IP识别为“信号塔协议”。于是这些网络目前正在承载互联网流量并随后将它转换为专有协议。不过这些协议也会随着4G网络的出现不断变化,或许还会出现新的加以替代。这种情况一旦出现,阿卡迈想要拓宽业务就更容易了。这将是未来5年我们要着力进行研究的新事物。

(来源:中国日报网 信莲 编辑:王思宁)

 
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