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揭秘Airbnb商业模式:如何成为全球估值第三创业公司

中国日报网7月8日综合 继Uber和小米之后,Airbnb摇晃着互联网时代“共享经济”的大旗火遍全球。这家美国的个人房屋短租网站最近刚完成了一笔15亿美元的融资,估值高达255亿美元,由此成为全球估值第三高的创业公司,位列Uber和小米之后。

今天,这个线上房屋租赁服务已经进驻了全球 160 个国家 4 万个城市,房间数量超过 100 万间。这个数字超过了包括万豪、希尔顿、喜达屋在内的任何一个全球连锁酒店集团。

大量的中国人在海外游时也会选择入住Airbnb,中国的年轻人也开始在这个平台上出租他们位于上海、北京、香港等地的房屋。中文官网首页的“睡在山海间、住进人情里”大字标语让人不由自主地神往。

然而,7年前,Airbnb 最主要的收入是卖麦片,“租别人家里的房间睡觉”并不是一个很受欢迎的点子:即便得到了硅谷最好的创业孵化器 Y Combinator 的推荐,Airbnb 依然被各种风险投资机构拒绝,当中包括支持过 Twitter、Foursquare、Kickstarter 等前景不明项目的著名科技投资人 Fred Wilson 。

创立早期:Airbnb 最主要的收入是卖麦片

Airbnb 最早源自于创始人布莱恩·切斯基(Brian Chesky)和乔·格比亚(Joe Gebbia)付不起房租。为了分摊房租,这两位年轻的设计师在客厅里放了三张充气床垫出租,并为租客提供早餐,每晚 80 美元。这个服务也被很诚实地命名为 AirbedandBreakfast(气垫床和早餐),那是 2007 年的年底。

这听起来是另外一个像为旅行者共享家中沙发的 Couchsurfing 的廉价服务,而不是现在充满了设计感和精美房源图片的 Airbnb。

第一次出现起色是 2008 年,Airbnb 抓住了大型线下活动的机会。

AirbedandBreakfast 首先在 2008 年 3 月的大型线下活动西南偏南大会(SXSW)上推出了产品,当时也适逢美国总统大选,他们在美国总统候选人之一奥巴马的演讲地点丹佛市做推广——因为丹佛酒店很少,但是去看奥巴马的人又很多,所以他们一下火了。

但这种火热的状态只是昙花一现,AirbedandBreakfast 的发展在这些大活动之后很快陷入了停滞。为了让公司运转下去,切斯基和格比亚只能做副业。切斯基就买回来了一顿麦片,重新设计了麦片的包装——奥巴马口味和当时的共和党竞选人麦凯恩口味,然后放到线下的展会去销售,每盒 40 美元。

但这麦片包装的反响比切斯基预计的要好,在卖出了 1000 盒麦片后,切斯基和格比亚最终拿到了 3 万美元——这也是 AirbedandBreakfast 服务早期最重要的一笔资金来源。而那些没有卖完的麦片,成了切斯基他们的一段时间的口粮。

2008 年底,切斯基团队终于找到了一个机会和硅谷的创业孵化器 Y Combinator 创始人面试。“他们的点子糟糕透了,”Y Combinator 的创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)说到,但他还是决定给 AirbedandBreakfast 提供 2 万美元的启动资金,让这个初创团队加入 Y Combinator 的孵化项目。“因为创始人们有不死的信念,而且很有想象力。”

的确,在 2008-2009 年,能够接受切斯基和格比亚点子的人并不多。切斯基经常拿出来讲的故事之一就是这个:切斯基在 2009 年时想要为团队招一名设计师,于是先找到了自己的朋友谈创业点子。不过他的朋友也拒绝了他的邀请,并且给了他非常委婉的建议:“布莱恩,我希望这不是你正在做的唯一一件事。”

切斯基和他的团队还曾经被纽约著名投资人弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)给拒绝了,原因是威尔逊不知道他们的模式能够做多大。“我相信他们能在气垫床和早餐的市场扩大规模,但我不确定他们能进入酒店市场。”威尔逊在和保罗·格雷厄姆的一封邮件当中写到。

2009 年 4 月,这个互联网房租分享服务从 Y Combinator 毕业,但因为没有被大部分投资人认可,他们种子轮 60 万美元的投资方之一还是 Y Combinator。

转折:放弃中低端路线,雇摄影师,直面酒店

而将名字从 AirbedandBreakfast 缩短为 Airbnb 之后,他们也维持了好几个月只有 200 美元的营收状态,而且用户数也没有明显增长,而这收入还没有刨去切斯基每天住 Airbnb 的费用,尽管他只是因为没有地方睡觉。但在这个过程中,切斯基逐渐意识到用户们的其他需求:他们不仅想要一个简陋的床垫和早餐,人们都喜欢漂亮的房子。

如果说最初 Airbnb 想做的事情类似于沙发客(Couchsurfing)这样的廉价的住宿服务,那么从 2009 年下半年开始,切斯基和格比亚就开始利用他们最擅长的能力——设计。

设计师出身的两位创始人花费 5000 美元租了一台摄像机,来为他们最初位于纽约准备出租的房间拍照,这些经过巧妙构图和光线把握的照片对住客有着很强的吸引力,拍过照的屋子预定量上升了两到三倍。

受到鼓舞后的 Aribnb 决定免费为房东提供出租房间的专业拍照服务,这一政策保留至今。房间是 Airbnb 的核心产品,因此需要对产品进行包装,这种观念上的转折彻底推动 Airbnb 由玩票式的沙发客型公司向一个线上旅行住宿公司转变。

以上可以算是 Airbnb 的第一个转折,而它的第二转折今天还依然在进行着,就是将 Airbnb 上的房源向着本地化的、个性化的、富有人文气息的非廉价住房转型,他们的价格跟当地的廉价酒店差不多甚至稍高一些,但是主打有设计感的当地体验。廉价酒店糟糕的房屋装修、基本不可用的互联网与 Airbnb 上舒适的民宅和当地体验相比,完全没有了吸引力。

Airbnb 的利润全部来自于中介费用,它向租客要收取 6%-12% 的服务费,同时向房东收取 3% 的服务费。这就意味着每间房屋能够出租的价格直接决定了 Airbnb 公司的收入,而对于其平台上的民宿来说,除了提升服务品质外,获取高溢价的最佳的方式就是创造出美的差异化。

2014 年 5 月底,Airbnb 开始测试一个被称作“Local Companion”的服务,该服务可以让游客与当地人进行提问交流,让当地人为你提供购物、旅行指导,协助买票、租车、婴儿照顾等服务。同年 7 月 16 日,Airbnb 官方更新了一篇名为“家在四方”的博文,其中提到 Airbnb 用户提供归属感,形成四海一家的共同价值观。

这些都表明了 Airbnb 试图通过本地化来与传统酒店业的标准化竞争,通过为每一处民宿注入人文价值来实现更高的溢价。如今,Airbnb 的官网依照“价格实惠”、“居家体验”、“特色奇居”、“融入当地”将房屋分成了四类产品,其中后三种都是通过一定手段来实现“价格昂贵”。

找准了路子之后,其后的发展顺理成章。目前 Airbnb 有 1600 多名员工,共同管理着全球 190 多个国家的 100 多万个房间,与之相比,希尔顿酒店 2015 年近 16 万员工负责 67 万间客房,喜达屋 2014 年 18 万左右员工,负责不到 35 万间客房。

启示:Airbnb 的商业模式究竟是什么?

美国内布拉斯加州立大学工业管理及工程学博士覃冠豪在文章《从床到房,Airbnb让分租变分享》中分析称,Airbnb仅仅是对等经济的一个例子。人们已经开始把自己的私车租给陌生人,把自己的宠物寄放在陌生人处,把自己的电动工具出租给陌生人。社会经济因素固然是推手,但是,更值得注意的是:信任机制的出现。

中外趋势都显现,大众更习惯充分利用手边资产创造收益,全球经济的迟缓,多余空间的租赁来可以增加收入;此外,数以百万计的年轻人不富裕,但却渴望旅行,并且还可以与屋主交流。

Airbnb现象还指出了新的生活与消费模式:社会信任的转型。传统,人们信任认识的乡里,购买大企业知名品牌产品感觉比较可靠。现在,现代人建立社会关系过程快速和流畅,渴望接触他人,又对来去轻松容易的流动关系更加宽容。

目前,Airbnb正在变成了一种分享经济的专商业模式的专有名词,变成了一种创业公司们参照的模板。Airbnb for X 就是他们常用的分类,初创公司的创始人们,也热衷于把自己称为“我们是 XX 版本的 Airbnb”。

回顾整个创业过程,Airbnb公司创始人布莱恩·切斯基认为他收到的最重要的建议来自保罗·格雷厄姆。这位初创公司孵化器Y Combinator的缔造者、风险投资家告诉切斯基:“拥有100个热爱你的人,胜过拥有100万个对你有点好感的人。”切斯基应用这条建议来精雕细琢商业模式和所谓的“逆转工程”(reverse engineer)以扩大Airbnb的规模,而不是毫无章法地追求增长。正是这种聪明的做法,使该公司的估值达到255亿美元,并且稳固了他对公司的掌控权。(综合好奇心日报、信息时报、财富中文网等报道)

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编辑: 吴桂霞标签: Airbnb 商业模式 小米
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