从第七代英特尔酷睿发布看,芯片业务依然重要

来源:英特尔
2016-09-06 15:53:00
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北京2016年9月6日电 /美通社/ -- 近几年来PC业务已经不再是 Intel 重点关注的对象,面对移动互联网的风尖浪口,芯片巨头也在紧随时代的浪潮。虚拟现实、无人机、人工智能、云计算、5G这些被资本、技术所重点关注的领域,它们的未来充满了无限可能,这些几个领域的发展甚至会决定世界未来的模样,作为芯片巨头的Intel自然也不想错失任何一个风口。而在这其中,芯片依然起到至关重要的作用,无论是端到端的连接,还是加速促进行业的发展,芯片在这些领域的重要地位从未动摇过,在这样一个大背景下,第七代智能英特尔酷睿处理器正式面世了。

目前 Intel 仅公布了移动版的第七代 酷睿处理器,这次的架构名为“Kaby Lake”,其中包括了面向主流轻薄本的U系列:i3 7100U、i5 7200U、i7 7500U、以及面向 PC 平板二合一产品的Y系列:m3-7Y30、i5-7Y54、i7-7Y75。此次 Intel 之所以先行发布第七代酷睿处理器的移动版本,也与 Intel 市场策略有关。虽然 DIY 市场份额的下滑已经是业内公认的事实,但是 PC 行业并没有完全没落,PC 业务开始在移动领域磐涅重生,PC 平板二合一系列产品面世后,笔记本行业已再次焕发活力,受移动互联网的影响,便携与续航已经成为产品的重要指标之一,而占据市场巨大多数份额的酷睿芯片则是主导着这两项指标的重要硬件。

Kaby Lake提升与改变

此次公开的几款处理器中,Intel 对它们的命名发生了变化,上一代的酷睿m系列中的m5、m7已经直接去除,取而代之的是 i5-7Y54、i7-7Y75。

Intel 官方表示,全新的U系列处理器相比于上一代而言提升了12%的生产力以及19%的Web性能,相比于5年前的产品而言,办公效提升1.7倍、3D图形性能提升3倍、Web性能提升2.8倍。

第七代酷睿 Kaby Lake Y和U系列均可支持 Hevc 4k 实时编码/解码,最多8个4Kp30多流 AVC 和 HEVC 解码支持(适用于多屏高清显示、播放以及多监控设备)。得益于 Kaby Lake 在视频解码方面的优势,Intel 官方表示 i7 7500U 在播放4K HEVC 10bit 本地视频的 CPU+GPU 的总功耗相比于 i7 6500U 降低了95%!图表显示,i7 7500U播放4K HEVC 10bit 本地视频的 CPU+GPU 的平均总功耗为0.5W,而i7 6500U为10.2。

Intel 所想

一直关注 PC 以及 DIY 行业的发烧友一定发现了 Intel 这两年来的调整,为什么 Intel 不再向从前那样的强调性能,为什么 Intel 要先发布移动版、而顺延桌面版处理器的发布日期。

硬件发达的移动互联网时代需要的并不是强大的 CPU 性能,相反在高性能下所带来的高功耗会十分的影响用户体验。DIY 市场日落西山,移动市场蓬勃生机。硬件性能溢出的时代,多数 PC 用户选择了便携与轻薄,DIY 市场也许最终只会剩下发烧友以及性能追求者,而大多数用户没有这个需求,其实 Intel 只是做了市场认为是对的事情。

第七代酷睿 Kaby Lake 的重心其一:4K编码 /解码

根据《Sandvine 全球互联网现象报告》指出,全球互联网视频流量的年复合增长率预计为29%,到了2017年将占据消费者发起流量的大约70%。也就是说越来越多人将网络流量用在了在线视频观看上。全球的视频质量也正在从1080P 转变为4K 超高清(特别是Youtube平台)。同时随着4K 设备的普及(4K电视、4K显示器)、VR 对4K 内容的刚需,4K 视频似乎已经成为了一股不可阻挡的洪流。这也正是第七代酷睿 Kaby Lake增强4K 解码/编码能力的原因。

第七代酷睿 Kaby Lake 的重心其二:功耗控制

至于功耗方面,这向来是笔记本产品令人头疼的问题,几个小时的续航,甚至还不如智能手机。但是在新技术(10nm)到来之前,很难通过架构的方式大幅降低X86平台整体功耗水准,而现在的Y系列 TDP 仅为4.5W也已经到了14nm 工艺的瓶颈。 因此在第七代酷睿上,Intel 通过 Speed Shift 技术、以及对视频解码、编码的硬解支持,针对性的降低了 Web 浏览以及视频解码/编码(包括4K)的功耗。特别是在移动市场领域,浏览网页已经成为了使用电脑的主要用途之一。

其它方面:

1Alloy 项目

不知道大家是否还记得在刚刚过去的 IDF 2016上,Intel 向我们展示的 Alloy 项目、以及 Aero 无人机平台,笔者在采访英特尔新技术事业部副总裁 Achin Bhowmik时,他曾表示 Alloy 一体机目前采用的是第六代酷睿处理器,而日后将会使用第七代酷睿,虽然他没有明确表明具体芯片型号,但是我们从 Alloy 一体机的电池大小,以及整体散热规模来看,不难猜出它搭载的一定是低功耗系列。而今第七代酷睿已经来临, Kaby Lake的对多格式4K硬件的支持以及4K解码功耗的控制,简直就像是为 Alloy 一体机量身定制一般。

在目前的 VR 一体机市场中,ARM 以其低功耗的专用性强等优势占据了大片江山,而X86方面的 Intel 则是主导大型VR头显的市场(PS VR、HTC Vive、Oculus),Alloy 的意义更多是给开发者提供一个Intel 平台的融合现实方案,再通过第七代酷睿 Kaby Lake对4K解码以及功耗控制的加成,让一体机市场慢慢接纳X86平台,从而去对抗ARM。

2Aero 无人机平台

Aero无人机平台首次公开亮相也是在2016年的IDF上,它是以 Intel X86架构主导的无人机平台,其中也包括了 Real Sense。我们都知道,无人机与航模的主要区别在于它具有图传和航拍功能。4K拍摄是目前多数高端航拍所必备的摄像规格,无人机与航拍的兴起与4K内容的普及密切相关。当这些4K内容成为常态,用户对4K编码、解码的性能要求就越高,这个 Kaby Lake的性能就愈加突显。

被寄予厚望的 Kaby Lake

万物互联的时代,让技术与技术之间具备了更强的连接性,正如 Intel 看好5G的前景一样,它们认为4K的内容市场也有很大潜能。从内容的生产、传输、交换、储存、处理再到应用,万物互联背景下的它们每一环都显得十分重要,Intel 想做的是渗透到每一个环节当中,并主导。芯片巨头正在转型,但是芯片业务依然重要,以芯片为切入点,参与到链接环中,这需要提高芯片的专业性与能耗比。

Intel 不断改进酷睿系列的技术指标,提升专业性能,降低功耗,此前的低功耗 Atom 系列的 TDP 仅为1~2W,而此次的第七代酷睿 Kaby Lake则是针对性的对视频解码、Web 浏览进行了功耗优化。Intel 在保证通用性的前提下,针对个别项目(专业性)进行优化处理,这在几个前沿领域包括VR、机器人技术、无人机都有很大的前景。

很多人始料未及的是新一代的酷睿 Kaby Lake竟然会把重心放在4K 与功耗上,在这一点的考虑上,Intel 是做了一件大家都想做而又没有能去做的事情。想要推动一个前沿行业的发展不是一件简单的事情,这需要行业领袖的牵头与支持。Intel 认为4K 的内容市场拥有巨大潜力,通过 Kaby Lake对4K 编码/解码的优化支持,一石激起千层浪,从内容创作者、到4K设备商很快会因 Kaby Lake而迅速跟进,加快整个4K 产业的步伐。

芯片是设备的核心,也是互联网硬件市场中重要的一环,如何在数据量呈爆发式增长与用户上网习惯改变的今天让数据尽可能的靠近处理器成为了 Intel 急需解决的问题。通过 Kaby Lake对技术的支持,主动的让内容商、数据商靠拢 Intel,这也是 Intel 对 Kaby Lake寄予的期望。

Intel 正在从一家 PC 公司逐渐转型成为一家驱动云计算和数以亿计的智能、互联计算设备的公司,在这个进程中,芯片依然扮演着重要的角色。通过硬件变革来主导市场走向是 Intel 正在做的事情,此前的 PC 平板二合一系列也正是在低功耗酷睿的支持下让笔电市场以及 OEM 商迎来了更大的机遇。

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