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“东芝丑闻”震动日本:多名高管涉嫌参与虚报利润

“东芝丑闻”震动日本:多名高管涉嫌参与虚报利润
年销售额高达520亿美元的东芝的财务丑闻震惊日本。

中国日报网7月23日电(信莲)据英国《金融时报》7月23日报道,多年来,日本最知名的消费电子品牌之一东芝(Toshiba),一直是该国在规范公司行为的努力中推崇的典范。这家拥有140年历史的公司甚至曾经成为公司治理图书的研究案例。

但今年1月底,东芝内部监察委员岛冈圣也(Seiya Shimaoka)亲眼看到的情况却与典范行为背道而驰。他看到了即将成为日本最令人尴尬的公司丑闻之一的早期迹象,牵涉到全公司范围内将利润虚增逾10亿美元的行为。

岛冈圣也曾多次请求由5人组成的东芝监察委员会的委员长、东芝前首席财务官久保诚(Makoto Kubo)调查该公司笔记本电脑业务的账目。

久保诚没有理会这些请求,他警告称,重新调查账目将导致该公司无法按时提交财报。

由外部律师和会计师组成的一个专门调查委员会撰写的长达294页的报告称,东芝步履维艰的个人电脑业务的利润后来被发现有所夸大。

岛冈圣也拒绝置评。在该调查委员会发现过去7年东芝高管参与会计违规行为后,东芝的16人董事会有近一半被迫离职,包括社长田中久雄(Hisao Tanaka)。岛冈圣也是逃过此劫的少数高管之一。

年销售额高达520亿美元的东芝的财务丑闻震惊日本,此前日本已启动得到首相安倍晋三(Shinzo Abe)支持的大规模治理改革。这是自2011年奥林巴斯(Olympus)会计丑闻以来日本最大的丑闻,它还引发了外界对于整个日本企业界治理流程的尴尬质疑。

东芝是较早实施治理改革的日本公司之一。该公司于2001年引入3位外部董事,当时日本公司董事会仍由长期任职的公司内部人士主宰。从字面上来看,东芝的治理结构赋予了外部董事任命顶层高管的权力,并设立监察委员会监督该公司高管的行为。

这些努力令东芝备受赞誉。2013年,在东京非盈利组织日本公司治理网络(Japan Corporate Governance Network) 编制的榜单上,东芝在治理良好的120家日本上市公司中名列第9。

东芝还出现在日本最大律师事务所之一森•滨田松本律师事务所(Mori Hamada & Matsumoto) 5月出版的一本公司治理书中。岛冈圣也在书中详细描述了东芝为确保合规而建立的多层控制体系。

然而,调查委员会揭示的治理框架却显示该公司的监督机制非常低效。

例如,该调查委员会表示,久保诚知晓自2008年开始系统性实施的不合规会计做法。该委员会补充称,尽管岛冈圣也提出警告,但东芝没有采取任何措施。

该委员会还指出,3名外部监察委员包括两名前外交官和一位前银行家,他们都没有会计专业技能。该委员会总结称:“监察委员会的内部控制没有发挥作用。”

久保诚周二也从东芝董事会辞职,他拒绝置评。

花旗集团(Citigroup)分析师绘泽浩太(Kota Ezawa)表示,很多日本企业似乎都遵循了日本6月颁布的公司治理法规。

很多公司增加了外部董事,取消了大规模交叉持股,并向投资者承诺更高的股本回报率。

“但看看东芝吧,”他警告称,“我们需要确保企业明白,仅有表面上不错的治理结构是不够的。”

“东芝被称赞为治理的先锋,但这是一种误解。该公司的治理结构看上去不错,但执行起来却并非如此。”类似地,在日本7家公司董事会任职的律师Hiroyuki Kamano表示,对于利润的疯狂追求以及实现盈利目标的压力并非东芝特有的。

该调查委员会确定的虚增利润中,近一半归属于2012财年,当时很多公司(包括松下(Panasonic)和富士通(Fujitsu))都在艰难应对日元走强所带来的压力,以及2011年日本海啸和福岛第一核电站(Fukushima Daiichi)核事故的影响。

Hiroyuki Kamano表示,“利润增加和业绩改善会带来升职,因此总存在一种(让数据变得更好看的)罪恶动机”。

在田中久雄的领导下,东芝还寻求减弱对芯片制造业务的依赖,这项业务占东芝年收入的26%,是唯一取得两位数利润率的部门。

“我正在努力构建第二个和第三个收入支柱,”他在宣布辞职的新闻发布会上表示,“但构建新的收入支柱不应等同于会计违规。”

田中久雄否认曾指示员工夸大利润数据。

然而,包括绘泽浩太在内的分析师表示,预计这桩丑闻不会对东芝的盈利前景造成严重影响,不过现在仍不确定,该公司将需要在多大程度上减记其资产价值。

东芝的核业务尤其如此。在2011年福岛核灾难后,该业务陷入困境。其他一些人希望,这桩丑闻将向东芝施加更大压力,要求其剥离表现不佳的资产。

绘泽浩太表示:“盈利的变化可能有限,但更为重要的是改善治理体系,重建对盈利的信心。”

(编辑:涂恬)

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